Le premier volet de ce tutoriel concernant les majuscules évoquait les noms propres, les sociétés, les organismes nationaux et internationaux, tout ce qui a trait à la religion, l’histoire.

Majuscules ou minuscules : quels mots les portent ? 1/2

Voyons quels autres mots portent une majuscule et ceux qui restent en minuscules.

Les personnes et les choses auxquelles on rend hommage

  • Une personne, avec une marque de déférence :

l’Empereur (par admiration pour Napoléon Ier, par exemple)

le Pape (pour un croyant)

le Roi (avec des égards)

mais, de manière neutre :

l’empereur d’Allemagne

le pape Pie XII

un roi d’Espagne...

Autre genre de majuscule de respect :

le Maître de Flémalle

le Soldat inconnu…

Pour les titres honorifiques

Pourquoi écrit-on le capitaine Haddock, le maréchal Ney et le Premier ministre ?

Retenez que la majuscule s’emploie davantage lorsqu’on s’adresse à quelqu’un (lettre, discours) plutôt que lorsqu’on en parle.

Le président de l’université de Tours est parti en vacances.

Je vous remercie, Monsieur le Président…

Plus vous grimpez dans la hiérarchie sociale, plus vous utilisez la majuscule.

Son Altesse Sérénissime

Je remercie Votre Majesté

Ce qui n’empêchera pas d’écrire le pape, le roi sans majuscule ainsi que le « président de la République ».

Évitez par conséquent : Cher Collègue, Cher Ami…

  • Lorsqu’on s’adresse à quelqu’un (courrier, par exemple, ou retranscription d’un dialogue), on peut utiliser la majuscule comme marque de considération pour les noms qui désignent le titre, la fonction d’une personne

Chère Madame…

Veuillez, Monsieur le Directeur, mes sincères salutations.

En dehors de ce cas, les noms servant à désigner la fonction, le titre d’une personne gardent la minuscule.

J’ai rencontré madame Dupont.

Le directeur vous recevra jeudi à 14 h 00.

La majuscule et la géographie

Les pays

le Mexique, la Grande-Bretagne…

Les États

la Floride aux États-Unis

Les départements

Sans tous les citer, ne serait-ce que pour la France, l’on écrit :

les Alpes-de-Haute-Provence, les Bouches-du-Rhône, la Charente-Maritime, les Côtes-d’Armor, la Loire-Atlantique, le Pas-de-Calais…

Les mers, montagnes, les cours d’eau, les lacs

l’océan Indien, la mer du Nord, les Andes, le mont Blanc, le Danube, le fleuve Jaune, le lac des Quatre-Cantons, l’étang des Landes…

Les surnoms géographiques

la Costa Brava, la Costa del Sol, la Côte d’Émeraude, la Côte d’Opale, l’île de Beauté, l’Ancien Monde

Les habitants d’un pays, d’une ville…

La majuscule est indispensable, de même que pour un continent, un type de population…

les Chinois      des Sud-Américains      une Andalouse

deux Occidentaux      un Lyonnais      les Celtes…

les Anglo-Saxons, les Nord-Africains

ATTENTION

On met toujours une majuscule pour désigner la personne qui habite un État, une province, une localité… Mais on n’en met jamais quand ce mot :

  • est un adjectif (le peuple indien, l’agglomération niçoise…)
  • désigne une langue (apprendre le russe, l’arabe…)

Il faut donc écrire : « C’est un Parisien d’origine corse qui parle bien l’italien »

Cette Autrichienne parle français avec un accent québécois.

Si l’on écrit la France, Lyon, le Rhône, certaines nuances peuvent mener à l’erreur.

Savez-vous faire la différence entre la basse Loire et la Basse-Loire ?

Dans le premier cas, il s’agit du cours inférieur du fleuve Loire, dans le second, d’une région économique définie.

Quant aux noms de lieux composés, chaque nom doit prendre une majuscule, mais pas l’article ou la préposition entre les deux noms :

J’habite Gif-sur-Yvette

Nous partons en vacances à Villard-de-Lans.

La société est basée à Saint-Michel-sur-Loire.

Les régions administratives

Alsace, Aquitaine, Centre, Haute-Normandie, Nord – Pas-de-Calais, Poitou-Charentes, Provence – Alpes – Côte d’Azur

La politique

Les régimes politiques

Le nom du régime politique s’il désigne un pays ou une époque se compose avec une capitale initiale s’il est employé seul ou accompagné d’un adjectif. Ce dernier prend aussi une majuscule s’il précède le nom.

l’Ancien Régime, le Consulat, l’Empire ottoman, la Restauration, le Second Empire

On écrira : l’empire du Milieu, la principauté de Monaco, la république d’Irlande.

Désignant seulement un régime politique, le nom reste en minuscule :

l’instauration de la république, le renversement de la royauté

Les numéros, quand ils ne seront pas écrits en toutes lettres (le Troisième Reich), accompagnant les noms de régimes politiques, seront composés en chiffres romains grandes capitales :

la Ve République, le IIIe Reich

Les partis politiques

Les noms des partis, organisations politiques, comme ceux de leurs membres, adhérents se composent ordinairement en minuscules.

les chrétiens-démocrates, les communistes, la droite, les fascistes, le parti socialiste, les républicains, les socialistes

On mettra une capitale initiale au nom qui est le libellé exact de la dénomination du parti :

le Parti communiste français (PCF), le Rassemblement pour la République (RPR)

Les noms de groupements ou organisations prennent la majuscule quand on peut les considérer comme de véritables noms propres :

les Chemises noires, le Club des jacobins, le Ku Klux Klan, la IIIe Internationale

Beaucoup d’organisations politiques sont citées sous forme de sigles : la CDU, le PSU, le SPD…

Les noms de voies publiques

Les mots tels que « rue », « place », « boulevard » se composent en minuscules.

l’avenue La Motte-Picquet, la place Rouge, le pont Royal, la rue du Faubourg-Poissonnière

Les nombres figurant dans un nom de rue se composent :

  • en chiffres romains grandes capitales quand ils font partie du nom d’un souverain : le boulevard Henri-IV
  • en chiffres arabes quand ils indiquent une date historique : la rue du 4-Septembre
  • en toutes lettres dans les autres cas : l’impasse des Trois-Visages

L’astronomie

En général, les noms de planètes, d’étoiles, de galaxies prennent une majuscule. L’adjectif prend aussi une majuscule lorsqu’il précède le nom.

la Terre, le Soleil, Saturne, la galaxie d’Andromède, la Voie lactée

mais on écrira : un clair de lune, un coucher de soleil

Pour les titres d’œuvres d’art

  • Avec l’article défini :

Le Chat   La Joconde   La Symphonie pastorale   Les Visiteurs…

« Mes lectures vont de « L’Espoir » de Malraux au « Mur » de Sartre. »

Dans l’ordre alphabétique ces œuvres sont classées d’après le premier mot, sans compter l’article (à la lettre E pour L’Espoir).

  • Avec l’article indéfini :

Seul cet article prend la majuscule :

Une vie   Des souris et des hommes…

Le classement alphabétique se fait alors d’après les articles: un, une, des.

  • Avec un autre mot au début :

À bout de souffle   Autant en emporte le vent

  • Avec deux mots reliés par et ou par ou :

On met la majuscule aux deux termes :

Le Corbeau et le Renard

Emile ou De l’éducation…

  • Avec un nom et un adjectif :

Tous deux prennent la majuscule si l’adjectif précède le nom :

Le Deuxième Sexe   La Petite Sirène…

Mais seul le nom la prend si l’adjectif suit le nom :

L’Homme tranquille     Les Précieuses ridicules…

Les mêmes règles régissent les titres de presse :

Le Nouvel Observateur,    Le Parisien…

Les points cardinaux

  • Quand les noms des points cardinaux désignent une région du monde ou d’un pays, ils prennent la majuscule.

l’Europe de l’Est

l’Amérique du Sud mais l’Amérique latine

l’hémisphère Nord

Ils vont passer leurs vacances dans le Sud mais on écrira Ils vont passer leurs vacances dans le sud de la France.

Ils gardent la minuscule dans les autres cas :

une maison exposée au sud

Lille est située au nord de Paris (le point cardinal est suivi d’un déterminatif et équivaut à « au-dessus », « à droite », etc.)

Les sigles et acronymes

Même s’ils se ressemblent visuellement, sigles et acronymes se distinguent sur le plan phonétique.

Un sigle est un groupe de lettres dont chacune représente la première lettre d’un mot. Si vous prononcez les initiales lettre par lettre, il s’agit d’un sigle.

L’acronyme repose sur le même principe. Si vous prononcez le sigle syllabe par syllabe, comme pour un mot, c’est un acronyme.

On notera les sigles : EDF, RATP et les acronymes Unesco, Benelux.

L’accentuation des majuscules

Il est conseillé d’ajouter les accents sur les majuscules afin de favoriser la compréhension du texte. À défaut de taper sur la lettre en minuscule si c’est la première lettre de la phrase, toutes les majuscules accentuées figurent dans la liste des caractères spéciaux de tout traitement de texte.

Les mots toujours en minuscules

Les jours et mois de l’année. Ce sont des noms communs.

Ils sont fermés 15 jours en août.

J’ai pris un billet pour le lundi 20 mai.

Les divisions administratives et les juridictions :

s’adresser à la préfecture ou saisir la cour d’appel

Les titres et qualités se contentent de la minuscule :

le pape ou le président de la République, les ministres ou les députés sont logés à la même enseigne.

Les noms de personnes ou de régions donnés à un produit :

un bon saint-émilion, un shetland en hiver…

Les noms des doctrines, écoles, groupements, religions, sectes ainsi que ceux de leurs adeptes, adhérents, disciples, fidèles ou membres :

le bouddhisme, le catholicisme ; les chrétiens, les musulmans, l’existentialisme, les épicuriens, le communisme, le libéralisme, les jacobins, le cubisme, les impressionnistes

Des majuscules à gogo

Probablement parce que cela fait bien mais aussi en raison d’une passion mal maîtrisée pour les sigles en milieu professionnel, les entreprises ont la fâcheuse habitude d’abuser de la majuscule.

Ainsi si l’on écrit « une assurance auto », « un stylo à encre », on s’explique difficilement de voir « l’Assurance Auto Martin » ou le « Stylo Mapped ».

N’avez-vous jamais lu des notes de service du style : « La Réunion se tiendra dans la Salle du Troisième Étage à 15 heures Fixes ». Sans doute le rédacteur de cette note espère-t-il que tout le monde sera à l’heure si l’adjectif « fixes » porte une capitale !

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